Исследование болезни Альцгеймера
Болезнь Альцгеймера Поделиться

Болезнь Альцгеймера

Около 50 миллионов человек во всем мире живут с деменцией - общей категорией болезней, влияющих на память и мозговую деятельность в целом, включая болезнь Альцгеймера. Число людей с подобными расстройствами стремительно растёт. По оценкам экспертов, к 2050 году 75 миллионов человек будут жить с деменцией, и большинство из них - женщины.

В некоторых случаях деменция даже превосходит по количеству более распостраненные «женские» заболевания: у пациентов старше 60 лет в два раза чаще развивается болезнь Альцгеймера, чем рак молочной железы. (Рак молочной железы остаётся основной причиной смерти для женщин в возрасте от 35 до 49 лет). «Поскольку женщины чаще сталкиваются с этой болезнью, нам нужно исследовать различия между мужской и женской особенностью этого заболевания», - говорит Антонелла Сантуччионе-Чадха, врач и специалист в области болезни Альцгеймера из Швейцарии.

Большая часть гендерного различия сводится к одному из самых значимых факторов риска деменции - возраст. Чем старше человек, тем больше вероятность развиватия болезни Альцгеймера. Продолжительность жизни женщины обычно дольше, чем мужчины, поэтому показатель частоты развития деменции у них выше.

Но недавние исследования доказывают, что мнение о тождественности болезни Альцгеймера старению ошибочно. Результаты двух основных исследований когнитивной функции и старения (CFAS) показывают, что за последние 20 лет новые случаи деменции в Великобритании снизились на 20%, в основном из-за падения заболеваемости среди мужчин старше 65 лет.

Эксперты говорят, что это может быть связано с кампаниями государственного здравоохранения, направленными на борьбу с сердечно-сосудистыми заболеваниями и курением, которые способствуют развитию болезни Альцгеймера.  

Депрессия, которой чаще подвержены женщины, чем мужчины, – это также один из факторов риска развития деменции.

Группа ученых Проэкта «Женский мозг» (WBP), соучредителями которого являются Dr. A.Santuccione-Chadha, Dr. T.Ferretti и Dr. A Schumacher, а также химик Dr. Gautam Maitra, опубликовали обзор, анализирующий десятилетнюю литературу по изучению болезни Альцгеймера. «По литературным данным, наиболее очевидные различия заболевания между мужчинами и женщинами - это проявление и прогрессирование когнитивных и психических симптомов. На основе этих новых исследований мы можем разработать гипотезы и выяснить новые способы улучшения лечения пациентов», - говорит Ферретти.

В настоящее время, например, болезнь Альцгеймера диагностируется путем поиска двух токсичных белков, накапливающихся в мозге. Свидетельства не указывают на разницу в уровнях этих белков или «биомаркеров» у мужчин и женщин с болезнью Альцгеймера. Но женщины демонстрируют больший когнитивный спад. В результате чего биомаркеры «могут иметь различную ценность прогноза у мужчин и женщин», - говорит Ферретти. 

Еще один вопрос для исследователей заключается в том, почему после диагностики у женщин болезнь прогрессирует быстрее, чем у мужчин. Некоторые учёные считают, что причина в эстрогене - гормоне, который защищает мозг молодых женщин, но эти преимущества снижаются, как и эстроген, после определенного возраста.

Также исследования показывают, что женщины справляются с ранними тестами на предмет слабоумия лучше, чем мужчины, что подразумевает несвоевременную постановку диагноза. Если это так, возможно, потребуется изменить диагностические критерии, чтобы отразить нейропсихологические различия между мужчинами и женщинами. 

Исследования, проводимые с учетом пола, уже открывают новые возможности для того, чтобы определять, лечить и поддерживать растущее число людей, живущих с деменцией. Подчеркивание любых различий может помочь решить одну из величайших медицинских загадок нашего времени.